Antibiotici vegetali

Le piante si autoproteggono da vari nemici (batteri, funghi, virus, erbivori) con sostanze secondarie e utilizzano tutta una serie di principi attivi, ad es. oli di senape, allicina, iridiodi, terpeni o polifenoli. Di conseguenza, le piante hanno un effetto antibatterico, antimicotico, antivirale ed antinfiammatorio: sono un antibiotico naturale.

Questi ingredienti antibiotici includono:
• Oli essenziali (ad es. nel Timo, salvia, camomilla)
• Allicina, composti solforosi (ad esempio nell’ aglio, cipolla, montone)
• Aucubina (ad es. nella piantaggine)
• Agenti abbronzanti (ad es. nella rapa rossa e nella salvia)
• Iperforina (nell’erba di San Giovanni)
• Oli di senape (nel nasturzio, rafano, crescione)
• Saponine (ad esempio nell’edera)

STali antibiotici naturali, noti anche come fitobiotici, inibiscono la crescita di microrganismi (questo si chiama antibiosi) e non provocano né resistenza né danno alla colonizzazione naturale dei germi della mucosa intestinale; sono praticamente privi di effetti collaterali.

I principali vantaggi degli antibiotici vegetali sono i seguenti:
• sono efficaci contro un ampio spettro di agenti patogeni e allo stesso tempo rafforzano il sistema immunitario.
• sono contemporaneamente efficaci contro virus e funghi.
• non danneggiano la flora intestinale.

I fitobiotici sono noti da molto tempo. Già nell’antichità le proprietà antibatteriche dei porri erano conosciute in Oriente. I porri e le piante oleaginose di senape come il crescione, il nasturzio e il rafano contengono “glicosidi dell’olio di senape”, potenti antibatterici. I composti solforati in esse contenuti vengono escreti dall’organismo attraverso le vie respiratorie e le vie urinarie e sviluppano proprietà antibatteriche per ore. Possono, tra le altre cose, ridurre il rischio di superinfezione.

Nel Medioevo si faceva fumigazione con ginepro, timo, angelica e lavanda. Era già noto che i vapori degli oli essenziali hanno un effetto di inibizione dei germi. Un tale effetto inibitore e disinfettante dei germi sulle vie respiratorie esiste più o meno in tutte le piante che contengono oli essenziali (soprattutto conifere), ma anche in spezie come anice, chiodi di garofano, zenzero, curcuma, pepe, timo e cannella. Come antibiotico da cucina, l’aglio e l’aglio selvatico sono indiscussi per le loro proprietà antisettiche. Il “sacerdote erborista” svizzero Johann Künzle (1857-1945) ha scritto: “Quando si verificano tifo, colera o altre epidemie, l’aglio dovrebbe essere gustato ogni giorno”.

Anche la salvia è una di quelle piante che possiamo utilizzare in molti modi per migliorare la nostra salute. Imparerai di più su questa pianta medicinale nel nostro prossimo articolo.