El Día Mundial Sin Tabaco 2016: El empaquetado neutro a nivel mundial

El empaquetado neutro del tabaco o cajetilla genérica significa la eliminación en la cajetilla de toda la mercadotecnia (colores, imágenes, logo corporativo y marca registrada) A los fabricantes sólo se les permite imprimir en la cajetilla el nombre de la marca en un tamaño, fuente y ubicación establecidos, además de las advertencias sanitarias y cualquier otra información exigida por la ley.1

¿Por qué un empaquetado neutro? En primer lugar, una cajetilla genérica reduce el atractivo de los productos del tabaco, limita el uso de las cajetillas de tabaco como una forma de publicidad, reduce el etiquetado engañoso y por lo tanto es una importante medida para la reducción de la demanda.

Para ‘El Día Mundial Sin Tabaco’, mayo 31, 2016, la Organización Mundial de La Salud y la Secretaría del Convenio Marco para el Control del Tabaco hacen un llamado a los países para que se preparen para el empaquetado neutro (genérico) de los productos de tabaco.2

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Australia introdujo el empaquetado neutro o genérico en diciembre de 2012. En 2014, el número de australianos mayores de 14 años que fumaban diariamente se redujo de 15,1% a 12,8% entre 2010 y 2013, lo que equivale a una reducción del 15% según las estadísticas del gobierno australiano. Aunque otros factores probablemente han contribuido a la disminución, esta fue la única política de intervención introducida dentro del período de estudio.3

Irlanda se convirtió este mes de mayo de 2016 en el segundo país del mundo en introducir el empaquetado neutro.  El Dr. James Reilly, Ministro para los asuntos de la Infancia y la Juventud dijo, «El empaquetado neutro le quitará las ilusiones creadas por las cajetillas de cigarrillos de colores brillantes, y las reemplazará con imágenes impactantes que ilustren las consecuencias reales de fumar.”4 Irlanda tiene la visión de un país libre de tabaco para el año 2025; actualmente el consumo de tabaco es responsable de una de cada cinco muertes en Irlanda, es decir, 5.200 muertes cada año.

El Gobierno del Reino Unido también introdujo una cajetilla genérica en el Reino Unido este mes después de que cuatro empresas tabacaleras perdieron un desafío legal en el Tribunal Supremo hace tan sólo unos días. El señor Justice Green declaró en su fallo por escrito: «La esencia del caso se trata de si es legal para los estados evitar que la industria del tabaco siga obteniendo beneficios mediante el uso de sus marcas registradas y otros derechos para promover lo que la Organización Mundial de la Salud describe como una crisis de salud de proporciones epidémicas que para sanearla impone un inmenso costo sobre las finanzas públicas «. Y: «A mi juicio los reglamentos son válidos y legales en todos los aspectos.”5

Francia, que tiene una de las tasas de tabaquismo más altas de Europa – 32% de los hombres y el 26% de las mujeres – también aprobó una ley a finales de 2015 que determina el empaquetado neutro de las cajetillas de cigarrillos. Después de proponer la legislación en el 2014, la ministra de salud Marisol Touraine hizo hincapié en que «no podemos aceptar que el tabaco mate a 73.000 personas cada año en nuestro país – el equivalente a un accidente de aviación con 200 personas a bordo todos los días.»6

Desde mayo 20 de 2016, en toda la Unión Europea, dos tercios de la parte frontal y posterior de las cajetillas de cigarrillos tienen que estar cubiertos con imágenes impactantes, y los cigarrillos con aromas como chocolate y vainilla, que reducen el sabor amargo del tabaco7, están prohibidas, ya que son especialmente seductoras para los jóvenes.

Sin embargo, todavía hay países que están muy atrasados. Suiza sigue siendo El dorado para las empresas tabacaleras.8 Hay productos de tabaco que pueden ser fabricados en Suiza, pero tampoco se les permite ser fabricados o comercializados en la Unión Europea. Por ejemplo, los cigarrillos que contienen más de 10 miligramos de alquitrán, más de 1 miligramo de nicotina y más de 10 miligramos de monóxido de carbono. A pesar de que no se pueden vender en Suiza, se pueden producir y exportar. La industria tabacalera multinacional en Suiza vendió cigarrillos con valor aproximado de 522 millones de francos suizos (alrededor de US $ 500 millones) en 2015 – ¡hace diez años las ventas fueron de 380 millones de francos suizos! – Que es aproximadamente la misma cantidad de la exportación de queso! El empaquetado neutro no está en la agenda en Suiza debido a que el gobierno suizo está comprometido a nombre del cabildeo del tabaco. En comparación con otros países de Europa, la situación respecto a la publicidad del tabaco es escandalosa y sólo similar a Bulgaria y Andorra; todas las demás naciones indudablemente tienen más restricciones.9

Factsheet SmokingPor supuesto, el empaquetado neutro es sólo un paso más hacia un mundo libre de tabaco; sin embargo, uno muy importante. Puede encontrar información basada en hechos acerca de las nefastas estrategias de venta de las empresas de tabaco, los múltiples efectos del tabaquismo en nuestra salud y también información muy útil, potencialmente salvavidas sobre cómo dejar de fumar en nuestra más reciente Fact Sheet en inglés Tobacco Products Have No Place In This World Anymore.

Las tasas de tabaquismo definitivamente tienen que disminuir, y preferiblemente muy rápido, porque hay evidencia de que fumar tiene un efecto perjudicial no sólo en la salud y los costos sanitarios, sino también a nivel social y educativo. En un estudio reciente en Francia, con una muestra de 5.221 niños de las escuelas primarias, demostró más allá de toda duda que los niños que han estado expuestos al humo antes o después del nacimiento, son más agresivos, rebeldes, con engaños y mentiras que los niños que no estuvieron expuestos a humo.10 Y esto es sólo la punta del iceberg. En pocas palabras, los productos de tabaco en todo el mundo son un perjuicio inaceptable, individual y socialmente mortal que deberían ser eliminados lo más rápido posible.

 

1 https://en.wikipedia.org/wiki/Plain_tobacco_packaging
2 http://www.who.int/campaigns/no-tobacco-day/2016/es/
3 http://www.gponline.com/smoking-rates-drop-introduction-plain-packaging-research-shows/article/1304671
4 http://www.who.int/fctc/implementation/news/news_ire/es/
5 http://www.bbc.co.uk/news/uk-36333450
6 http://www.theverge.com/2016/4/4/11345936/france-plain-cigarette-pack-law
7 http://www.tobaccopreventioncessation.com/pdf-63328-4544?filename=Welcoming%20the.pdf
8 http://www.srf.ch/news/wirtschaft/die-schweiz-ist-ein-eldorado-fuer-tabakkonzerne
9 http://www.blick.ch/news/schweiz/eu-fuehrt-schockbilder-auf-zigi-paeckli-ein-das-waere-in-der-schweiz-laengst-faellig-id5058632.html
10 http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0133604

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